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Larry Cohen cuenta todo

 

Una entrevista a Larry Cohen hecha por la Revista Australiana de Bridge.  Por Brad Coles.

 

 

Describa un año en la vida de Larry Cohen.

 

 En este momento probablemente estoy solo 185 días del año en casa, y 180 días viajando. Los "días en casa" es mi tiempo favorito. Cuando estoy en casa escribo mucho, trabajo en el site de Internet, escribo toneladas de artículos - manos...instructivos...etc. También juego al golf 3-4 veces a la semana y miso mucho deporte por televisión. Cuando estoy de viaje juego torneos o viajo en distintos cruceros con bridge...donde además de jugar enseño bridge.  Amo enseñar, pero no me gusta viajar: tomar aviones..., dormir en camas diferentes, comer mala comida (en casa como saludable). Juego 5-6 torneos importantes al año, (Nacionales, o campeonatos internacionales), y entre 5-6 torneos regionales que duran 1 semana.

 

La mayoría de sus lectores probablemente lo conocen por su libro "Law Of Total Tricks" (Ley de Bazas Totales....Usa la ley en la mesa?

 

Muy seguido, aunque es automática para mi, en realidad no tengo que pensarlo. Las batallas a nivel 2 o nivel 3 tiene que ver con la ley. Debo estar muerto si alguna vez dejo a mis adversarios jugar al nivel 2 con un it de 8 cartas. Me resulta mucho mas divertido, empujarlos al nivel 3 y mandarlos una abajo, que subastar 7NT y hacerlos redoblados y con un triple-squeeze.

 

Después de escribir ese libro, siente a veces que la gente lo culpa cuando obtiene un mal resultado?

 

Si. Obtengo rédito y culpas...Desafortunadamente, demasiados jugadores no entienden suficientemente la ley para saber lo que están diciendo. No porque haya 17 triunfos hay 17 bazas. Se debe saber de los ajustes...podemos hacer una analogía con los puntos. Considere estas dos manos K1098-AJ10983-fallo-K104 y QJ2-QJ43-Q83-QJ5. Decir que ambas vales 11 puntos..es no ajustar correctamente.

 

Dejando a un lado sus prejuicios personales como escritor, ¿cree que es importante leer mucho cuando se trata de mejorar su bridge?

 

Absolutamente. Leer fue uno de los elementos mas importantes de mi propia transformación de "amateur" a experto. No recomiendo leer tanto sobre la subasta o la defensa...pero si enfocarse a el juego del declarante.

 

Porque eso?

 

Porque la subasta y la defensa requieren mucha relación con el compañero. Además, va a leer sobre subasta y defensa y memorizar las recomendaciones? No es practico. Por el otro lado, leer problemas de carteo, tratar de resolverlos y luego leer las respuestas... ayuda a construir habilidades...es mucho mas útil.

 

Que libros recomienda?

 

Cualquier clásico de Kelsey/Reese. A mi personalmente me gusta el estilo con problemas...que debe resolver el lector por si mismo...para luego ver las respuestas...

 

Ha habido algún libro/s que ayudaron al desarrollo de su juego?

 

Muy básico (no es para jugadores experimentados), pero el el libro "Winning Declarer Play" de Dorothy Truscott's me ayudo a cambiar...mejorando. Mas tarde otros dos libros, me abrieron los ojos a la belleza del juego; "Right Through the Pack" (Darvas) y "Adventures in Card Play" (Kelsey/Ottlik).

 

En que momento empezó a tomar el bridge en forma profesional como un estilo de vida?

 

 Empecé a jugar en el secundario, pero me encanto en la universidad. Les decía a la gente: "Me recibí en bridge". Pase por una fase como la mayoría de los grandes jugadores de este juego: 24/7. Cuando tenia veinte y...pico...me empezaron a pagar para jugar en equipos (pagar...se estaba comenzando a hacer popular en América en esos tiempos). Todavía tenia un trabajo "normal" en una oficina para una compañía cuyo presidente jugaba al bridge. El me daba mas tiempo de vacaciones para que yo pudiera participar en los torneos mayores. No fue hasta 1990 (yo ya tenia 30) donde hice del bridge mi trabajo full-time.

 

Se puede vivir bien del bridge?

 

 Soy un monstruo de 3 cabezas cuando se habla de ganar dinero con el bridge.  Escribir y enseñar son dos de las tres cabezas. Esas son mis pasiones – amo a las dos. Pero ninguna es para volverse rico. Son trabajos de amor. Por otro lado, jugar profesionalmente (la tercer cabeza) es bastante lucrativo..en estos días. Los profesionales top de América viven muy bien jugando sponsoreados en equipos....

 

Que piensa de los sponsors del bridge?

 

Tengo sentimientos encontrados. Si la gente tiene la plata suficiente como para contratar buenos jugadores de bridge  (como compañeros de pareja o equipos), porque no hacerlo? Existen ciertos celos – supongo que es normal. También mucha gente (con la plata suficiente) que sienten que prefieren jugar con sus iguales y no "compara un equipo o pareja" " La mayoría de los sponsors que me han contratado es gente excepcional – y muy seguido además son excelentes jugadores de bridge. Por otro lado, pienso que seria mas fácil ganar el campeonato del mundo si jugara con David y dos parejas TOP en el equipo. (como lo han hecho Italia y otros países con gran éxito).

 

 Ganaste tu primer titulo nacional a los 22 años. Como fue?

 

 Creo que era muy inteligente a ese edad. Pero me faltaba experiencia . Pude ganar porque cometí muy pocos errores en el carteo. No tenia una memoria fotográfica, pero podía recordar, y enfocarme en un nivel mejor que hoy. Realmente no esperaba un éxito ...tan rápido. Se que va a sonar modesto, pero creo que tuve mucha suerte. Leía mucho, y fui afortunado de poder hablar de bridge con jugadores de mucha experiencia (tal como Marty Bergen).

 

UD y David trabajan mucho en el sistema?

 

David y YO hemos sido pareja por cerca de 20 años. Durante estos años hemos trabajado mucho, pero ahora no necesitamos mas que mantener lo hecho...y algunos pocos cambios. Los cambios en el sistema son la caída de muchas buenas parejas...Tratamos de mantener nuestros acuerdos básicos y simples. Somos prácticos. Sabemos que los cambios traen un esfuerzo enorme de memoria. No solamente podemos olvidarnos los nuevos arreglos, pero podemos mezclarlos con los viejos...Pienso que los cambios en el sistema son una posición "perdedora/perdedora".

 

 Gasta mucho tiempo analizando sus resultados?

 

 Siempre. Después de cada sesión, revisamos cada mano, y lo recomiendo...Que podría haber hecho diferente?" 

"Si hubiera dicho tal cosa..que hubieras pensado?"  "Cuando jugué el 2, creíste que mostraba trébol? O que llamaba?"

"Esperabas que hiciera preventiva con esta mano?" 

Todo esto no lleva a cambios en el sistema; fue este tipo de situaciones las que llevaron que rompiera mi pareja con Bergen en los 80s. Nunca discutimos en la mesa. Todos los post-mortem ocurren una vez que finalizo el bridge.

 

Tiene algún consejo para los jugadores de bridge que aspiran a un nivel de expertos?

 

Si "Juegue al bridge con Larry Cohen – Días 1,2,3." Todos los que han probado los CDs me dicen que han aprendido mucho. En cada mano, UD subasta, juega y defiende, con comentarios de un experto guiándolo en las decisiones. Que mejor manera para aprender? (otra seria contratar un experto..pero esta solución es mucho mas cara...)?

 

 Hay alguna cosa que aun esta aprendiendo?

 

 Siempre hay algo nuevo para aprender. Cada vez que alguien piensa que sabe todo...esta cometiendo un gran error...No solo cambia la subasta, también aparecen nuevos conceptos, siempre miro las novedades en el juego de la carta y en temas de defensa. este es un juego increíble!!! Algo muy básico que no me di cuenta hasta hace poco fue:  Cuando UD abre de 2NT y su compañero hace transfer a un mayor y luego dice 3NT, siempre corrija al mayor si tiene 3 cartas del mayor. Nunca pase a 3NT porque su mano sea balanceada. No mezcle esto con la siguiente subasta: 1NT-2-2-3NT.  En esta secuencia UD puede elegir jugar 3NT muchas veces...aunque tenga 3 cartas de espadas...En esta subasta UD puede estar seguro que el muerto va a ser 5-3-3-2. Pero después de 2NT y un transfer, el muerto podría no ser balanceado...No hay espacio....Recientemente, mi compañero me hizo transfer y luego dijo 3NT con  10xxxx-fallo-Kxxxxx-xx. Esto es muy extremo...pero si quiere considere esta otra mano: Qxxxx-xx-x-QJxxx.  Que otra cosa puede hacer que transfer y luego decir 3NT?  Asi que el abridor de 2NT nunca debe pasar sobre 3NT con 3 cartas de apoyo.

 

Tiene alguna mano favorita?

 

 Todas mis manos favoritas están en "Mis favoritas 52." Y dejo que el lector las juegue!

 

 Probablemente mi mano...favorita es la famosa defensa de Hamman (la mano 22):

              Q62

              T98742

              J85

              7

KT87              AJ9543

QJ3                AK5

43                  T92

KQT8              2

             

             6

             AKQ76

              AJ96543

 

OESTE     NORTE   ESTE        SUR

Wolff       Cohen     Hamman    Bergen

                                             1

pass       1          2           3

4         pass       pass          4NT

pass       5         Doblo      Todos pass

 

Oeste salio de que Marty fallo. Jugo el A y otro que fallaron en el muerto con el 8.

 

 En vez de sobre-fallar con el 9, Hamman descarto ! Manteniendo sus tres triunfos...mas tarde gano el control en el palo de triunfo y el contrato se fue 3 abajo.

 

Si Hamman hubiera sobre-fallado, Marty solo se hubiera ido una abajo...porque hubiera podido afirmar los tréboles.

 

Que es lo que lo pone mas orgulloso de su carrera como bridgista?

 

 Diría que mi reputación entre mis pares. No solo como experto (hay muchos de esos),sino como un jugador ético. Hay tantas áreas en este deporte en las que podría sacar ventaja (especialmente en el área de timing). Asi me divierto mas en el juego, y descanso en mi buena reputación. He escrito mucho sobre el tempo en bridge, el mas notable fue "Dormir con la conciencia tranquila."

 

 Cual es su momento mas memorable en el bridge?

 

 Mi resultado mas memorable es probablemente es el segundo puesto en parejas en el Campeonato Mundial de Parejas en 1998. Escribí un muy conocido articulo respecto de esto llamado "Perdiendo en Lille". Lideramos el evento casi todo el tiempos hasta que llego el desastre en las ultimas dos manos.

Otro momento memorable, fue en 1984 en la Spingold cuando Edith Rosenkranz (la esposa de mi compañero de equipo George Rosenkranz) fue secuestrada. Tuvimos que jugar nuestros matches en una sala privada, para protegernos de los periodistas y la policia. Edith volvió sana y salva...antes que el evento terminara.

 

 De todos los eventos internacionales que ha jugado, cual considera que es el mas divertido?

 

 La Gemini Cap en La Haya, Holanda...era muy especial.... Invitaban las "16 parejas TOP" del mundo cada año y las trataban como a la realeza. Era un torneo muy difícil pero se jugaba con un gran espíritu. Era bridge como debería siempre ser. Desafortunadamente, la compañía ha dejado de sponsorearlo.

 

Todavía se divierte cuando juega?

 

No tanto como UD podría pensar. No me gusta la presión cuando a uno le pagan. Cuando cometo un error (todos lo hacemos), siento que le falle al sponsor. Me siento mas feliz leyendo buen bridge que sentándome y jugando muchas manos de las cuales solo unas pocas me llaman la atencion. Además no me gusta estar mucho tiempo sentado.

 

Así que me imagino que no debe jugar mucho bridge social...NO?

 

Bridge social? No es para mi (solo si primero me enyesa). Sorry si sueno muy snob, pero me pongo loco cuando veo jugar mal al bridge. El duplicado en un club es tortura para mi....Me pongo impaciente cuando los jugadores juegan lento. Los post-mortem (especialmente si hay travelling scoresheet...me duelen...

 

 Si pudiera elegir un compañero, con el que aun no ha jugado...cual seria?

 

 Solo gente ya muerta. No me mal entienda. He sido afortunado para ser compañero de todas estrellas...de nuestra era.  Me gustaría jugar con estrellas del pasado.

 

Ya que UD ha jugado con los mejores jugadores del mundo...nos podría decir quien es el mejor jugador del mundo?

 

 Es difícil decir quien es el mejor del mundo últimamente juego mucho en USA. Ahora si pudiera elegir...elegiría a David – porque aunque el dice ser el #15 del mundo, nuestra pareja hace la diferencia. Pero si tuviera que elegir una pareja con la que no tengo acuerdos, y quisiera ganar elegiría a Jeff Meckstroth. Su actitud en la mesa es ganadora.

Esto me recuerda una historia. Hace muchos año, tuve la fortuna de jugar con Jeff en un equipo como profesional sponsoreado por una Señora, llamémosla "Sra. Ethel Jones." Ethel era muy conocida en su comunidad donde este torneo se jugaba. Jeff y YO jugábamos contra nuestros primeros adversarios (dos señoras que nunca había visto antes). Ellas no tenían la menor idea de quines éramos. Pero vieron el nombre de Ethel en el equipo. esto las puso en un estado de shock...respeto...y miedo. Una la pateo a la otra por debajo de la mesa y dijo: "Estamos jugando contra el equipo de  Ethel Jones!!"

 

 Que otros jugadores admira?

 

 Admiro el juego de Zia. Comete errores, pero tiene una gran actitud al respecto. Sufre por poco tiempo y se olvida. El me dijo, "10 minutos mas tarde...todo ha desaparecido..esta afuera de mi mente"...Necesito ser mas de esa manera. Zia no tiene miedo de hacer lo que cree...y vivir con las consecuencias. Se divierte mucho jugando. Me gustaría divertirme mas, dejarme influenciar mas por Zia en esto. La intensa concentración de Bob Hamman...el concepto de una mano a la vez, me ayuda. Querría ser mas de esa manera. A veces no me puedo sacar de la cabeza la mano anterior...y eso molesta en la mano actual. Quizás es imposible ser como Zia y como Hamman a la vez (divertido, ya que en este momento están pensando en ser pareja de bridge).

Marty Bergen es otro jugador que ha tenido una gran influencia en mi juego competitivo. Era un grande para interrumpir la subasta de los adversarios...metiéndose para pelear por la subasta... Mi compañero actual, David Berkowitz, me ha ayudado mucho en la construcción de la subasta de slams.

 

Cual es el país con mejor bridge del mundo?

 

América es el que tiene mas profundidad (el #100 de América es excelente), pero sospecho que Holanda, Italia y Polonia tiene mas "jugadores top per capita" que U.S. Jugadores de muchos países nórdicos... (Islandia, Noruega, Suecia) son muy talentosos.

Y desde ya Australia es una gran nación para el bridge! En mi viaje de 1994, me quedo con una gran impresión por el entusiasmo que tenían por el bridge. Nunca otro país me dio esa impresión.

 

Que otra cosa se dio cuenta mientras estuvo en Australia?

 

 Pare en la casa de Goodman en Queensland, lo que me dio un conocimiento del tipo de vida en Ausdtralia. Me resfrié...y no pude visitar mucho. Fui a ver la Barrera de Coral, pero hubo una tormenta que no me dejo ver nada.  Me dijeron que solo pasa 1 vez cada 100 años...mi suerte....supongo que deberé tratar otra vez...

 

Tiene algún consejo de como Australia se puede convertir en un contendiente serio a nivel mundial?

 

Si. Hagan que sus mejores jugadores compitan contra los mejores del mundo. En los ochenta y noventa los holandeses mejoraron su nivel viajando a competir contra los mejores en matches de practica. Fueron afortunados de tener sponsors...escuche que también existe esta posibilidad en Australia. También, trataría de no quedarme pegado a sistemas desarrollados aquí...Mantenerse en lo básico. Quizás estos sistemas sean buenos..pero muchos no están aceptados en competencias internacionales. Si los Australianos son los mejores...usando el sistema por ejemplo... Moscito, pero tiene que cambiar de sistema cuando juegan la Bermuda Bowl, están en gran desventaja.

 

Cree que el bridge ha cambiado desde sus primeros días en contacto con el?

 

Si, ahora se usan mas las pre-ventivas (lo que es bueno para las que las usan...malo para los que se las hacen). Hay mas lucha competitiva,  – ya no lo dejan jugar 2...(me culpo de esto un poco). También hay mucho mas canto artificial.

 

Cual es su punto de vista respecto a los sistemas complejos..y la posición de la ACBL respecto de ellos?

 

Me gusta KISS, pero mi forma de pensar no es popular en América. Actualmente estoy a favor que la ACBL restrinja lo artificial. Sin embargo pareciera que la mayoría del mundo se siente feliz cuando cada vez que menciona el trébol significa cualquier cosa menos trebol. Se que Bob Hamman piensa igual que yo, pero estamos perdiendo la batalla. No me gusta cuando necesito un traductor de subastas. El publico no puede apreciar el juego de los expertos...de esa manera...

 

Cree que el futuro del bridge esta en crisis?

 

Si. No solo porque es difícil de entender para el publico en general, pero porque los jóvenes no lo juegan. Hay en la actualidad demasiados juguetes para ellos. Debemos hacer que la juventud se interese en el bridge. La ACBL esta en eso. Muchos países tiene un buen programa que ya esta funcionando. Pienso que la computadora es el camino. Debemos enseñarles on-line y que jueguen on-line...Me encantaría ver mas bridge en las escuelas. Como una herramienta de enseñanza de matemáticas/sociabilidad que puede ser mejor?

 

Además de por los libros que ha escrito...por que otra cosa le gustaría que lo recuerden?

 

Esa pregunta debería hacérsela a mi esposa! Actualmente no quiero el reconocimiento. Esto debe ser para Vernes (el que lo descubrió) o Bergen (que popularizo y escribió muchas convenciones basadas en la ley). Prefiero ser reconocido por mi enseñanza y por mis escritos... especialmente el software interactivo...estoy muy orgulloso de eso...